2019年发生的修例风波至今余波未了,严重打击了香港经济。2020年开年以来,新冠肺炎疫情更让香港经济雪上加霜,步入寒冬。为此,香港特区政府今年连续三次出台系列纾困措施,决定拨款共计2875亿元(港元,下同),以帮助企业缓解困难、保障市民就业。

  截至4月10日,香港已有989例新冠肺炎确诊病例。疫情之下,香港经济运行受到严重干扰,失业率上升。据香港工会联合会4月9日公布的调查结果,香港已有两成员工失业,其中旅游、饮食及建筑业雇员生计所受影响最为严重。近四成建筑业受访者报称无工可开;旅游业被要求放无薪假的雇员最多,其次是酒店及饮食业。

  香港特区政府统计处发布的数据也显示,2019年12月至2020年2月经季节调整的失业率升至3.7%,超过9年来的最高水平;就业不足率升至1.5%,为5年来的最高水平。

  为应对疫情带来的冲击,香港特区政府采取了系列措施。截至4月8日,特区政府已决定由财政拨款共计2875亿元,占本地生产总值的10%,纾解民困。

  特区政府第一轮“防疫抗疫基金”共计300亿元拨款于2月21日获得立通过。款项中数额较大的前几位包括:向零售商户一次性发放津贴56亿元,向各类持牌食肆发放津贴37.3亿元,向运输业提供补贴32.3亿元等。

  2月26日,2020/2021财政年度特区政府财政预算案决定出台系列纾困措施,涉及1200亿元。其中,“撑企业、保就业”系列措施包括推出由政府作担保的特惠低息;宽减利得税,宽免非住宅物业差饷、商业登记费;向政府物业、土地的合资格租户提供租金或费用宽免等。

  4月8日,香港特区行政长官林郑月娥公布一系列措施,开支总额为1375亿元,全面协助企业继续经营,保住员工就业,减轻企业和市民的财政负担,让经济在疫情受控后可以尽快复苏。

  其中,推出“保就业”计划800亿元,向合资格雇主提供工资补贴,雇主需承诺领取补贴期间不会裁员;提供16个支援项目210亿元,为特定行业提供援助,如餐饮业、航空业、旅行社等多个受疫情影响及为防控疫情被暂时停运的行业。

  此外,特区政府此次还推出优化“中小企融资担保计划”、协助港铁公司提供车费八折优惠、暂时下调“公共交通费用补贴计划”的补贴门槛、为学生还款人提供免息延长还款期、延期缴税等惠及众多企业和市民的措施。

  林郑月娥指出,疫情已对经济活动造成严重干扰,许多企业面临倒闭或将大规模裁员,政府有必要以果断和迅速的措施应对。

  香港浸会大学财务及决策学系副教授麦萃才在接受采访时表示,疫情终有一日完结,如期间企业倒闭、员工被裁,经济复苏将需要更长时间,社会成本将更大。此时利用储备“保就业”,让企业可继续维持,疫情后的经济反弹或将更快。

  另据测算,随着抗疫措施持续出台,今年香港预算赤字会进一步扩大至2766亿元。对此,特区政府财政司司长陈茂波认为,公共财政仍然稳健。

  全国政协、前政务司司长唐英年表示,香港储备充裕,面对百年一遇的新冠疫情及经济打击,应该通过实行财赤预算,善用香港多年储备来保就业、稳经济。特区政府“同心抗疫”措施,范围广、力道足、援助深,显示了政府扶助各行各业的决心。(完)

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